Zanahoria: Un auténtico alimento-medicina

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La Zanahoria es con diferencia (junto con las hojas de alfalfa), el alimento más rico en provitamina A, lo que la convierte en un auténtico alimento-medicina.

 

Propiedades e indicaciones:

La zanahoria contiene una pequeña pero significativa proporción de proteínas (1,03%), la mitad aproximadamente que la papa o patata. Las grasas están prácticamente ausentes (0,19%), y los hidratos de carbono suponen el 7,14% de su peso. Es una fuente bastante buena de vitaminas del grupo B, así como de vitaminas C y E. Los minerales y oligoelementos están todos presentes, incluyendo el hierro (0,5 mg/ 100g).

 

Tres substancias destacan en la composición de la zanahoria:

  • Carotenoides: Entre los que destaca el beta-caroteno, que nuestro organismo transforma en vitamina A. Los carotenoides son imprescindibles para el buen funcionamiento de la retina, y especialmente para la visión nocturna o con poca luz. También favorecen el buen estado de la piel y las mucosas.

  • Fibra vegetal: Contiene un 3%, la mayor parte de la cual está en forma de pectina. Normaliza el tránsito y suaviza la mucosa intestinal.

  • Aceite esencial: Es activo contra los parásitos intestinales.

 

La zanahoria es muy útil en las afecciones de la retina y de los ojos en general; en los trastornos de la piel; en las gastritis y exceso de acidez; y en las colitis.

 

Preparación y empleo:

  1. Cruda: Se presenta en ensalada, entera o rallada y aliñada con limón. Conviene a los niños para fortalecer su dentadura.

  2. Cocinada: la zanahoria combina muy bien con las patatas y con otras hortalizas. Al someterla a cocción adquiere un sabor más dulce. Su riqueza en beta-caroteno se mantiene después de la cocción.

  3. Jugo: Muy apropiado como refresco sabroso y nutritivo. Combina muy bien con el jugo de manzana y de limón.

 

Bibliografía:

Pamplona Roger, Jorge D. El poder medicinal de los alimentos. Madrid: Safeliz, 2003. ISBN: 84-7208-149-4

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