Azúcar: ¿Es necesario?

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Azúcar: ¿Es necesario?

En los últimos años se viene poniendo en duda la necesidad de consumir azúcar.Mientras que no hace muchos años los médicos, nutricionistas y otros expertos hablaban de sus bondades e incluso de la necesidad del organismo de consumir esta sustancia son hoy muchas las voces que plantean que el consumo de azúcar en la población es demasiado elevado, lo que puede causar -y de hecho está causando- graves problemas de salud pública.

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¿Qué hay de verdad en todo ello? ¿Es el azúcar un veneno?¿Es necesario para el ser humano?

 

 

Para entender mejor el tema, lo mejor será conocer un poco lo que es el azúcar:

Lo primero es aclarar que azúcar es una palabra generalmente mal utilizada. El azúcar es una sustancia cristalina derivada del procesamiento de la caña de azúcar o bien de la remolacha azucarera. Muchas veces usamos azúcar como una palabra genérica, para designar a cualquier tipo de carbohidrato simple, pero es incorrecto. El azúcar es, pues, el resultado de un proceso físico-químico de extracción hoy en día Industrial, pero esta sustancia lleva con nosotros mucho tiempo, en la antigüedad era un producto muy apreciado y valioso, siendo accesible sólo para unos pocos. Era como una de las otras muchas especias que se importaban de conquistas lejanas a Europa.

“Griegos y romanos continuaban comiendo sus tortas untadas con miel, que era el alimento más dulce que conocían. Los griegos descubrieron el azúcar de caña durante las expediciones de Alejandro, y lo llamaron “sal india”“miel de caña”.” (Claudio, 2014)

 

La naturaleza de “bien de lujo” del azúcar, provocó que se le atribuyesen poderes medicinales. Muchas guías médicas de aquella época recomiendan suministrar azúcar a enfermos inválidos para aumentar sus fuerzas. (Claudio, 2014)

En aquella época el azúcar procedía de la caña azucarera que crecía en las regiones más tropicales del planeta, todavía no se había descubierto la revolución para los países del norte la remolacha.

 

 

La remolacha tiene la ventaja de crecer en climas fríos del norte. Achard […] en 1798 pudo obtener azúcar de remolacha y presentó las primeras muestras al rey de Prusia, Federico Guillermo III. Este azúcar era tan blanco y dulce como el de caña. El cultivo de la remolacha comenzó a extenderse en Europa en 1806. El bloqueo continental de ese año cerró los puertos europeos a los barcos de los ingleses, quienes en esa época dominaban el mercado azucarero.

Francia ya no podía recibir azúcar de sus colonias, y entonces Napoleón pensó en cubrir las necesidades de este producto sin tener que depender de la importación de America. A partir de ese momento se multiplicaron las plantaciones dé remolacha y se crearon, ya en 1812, escuelas especiales para capacitar a quienes, con su trabajo, desarrollaron esta importante industria. (Claudio, 2014)

Y desde entonces, el consumo de azúcar no ha parado de crecer, hasta convertirse hoy en día en un producto ampliamente utilizado por toda la industria alimentaria y añadido a múltiples productos a modo de conservante. ¿Has mirado la cantidad de azúcar del ketchup?

 

¿Es necesario consumir Azúcar?images

No es necesario consumir azúcar en absoluto. De hecho, como ya hemos visto, no hace tanto era un bien bastante escaso. Sin embargo, si es necesario consumir otras sustancias similares, los azúcares, que ya están presentes en muchos alimentos (lácteos, frutas, granos, etc…). Pero hay una cosa que es importante resaltar, muchos de estos azúcares no los contienen alimentos de sabor dulce.  Es una de las grandes diferencias entre el azúcar industrial y aquellos que se contienen naturalmente en alimentos.

El sabor es la clave

Un aspecto importante para entender bien el azúcar es la percepción que tiene el cerebro ante el estímulo que recibe cuando lo ingerimos. En el momento en el que comemos algo de sabor dulce las papilas gustativas envían una señal al cerebro, que activa el sistema de recompensa. Esto quiere decir que se producirán una serie de reacciones que generarán en nosotros una sensación de bienestar. Este sistema se basa en aquello que le han dicho las papilas gustativas. Deduce que aquello que estás comiendo es positivo para tu cuerpo, pues contiene una gran densidad de calorías y nutrientes y te dice: come más. Este sistema es pura supervivencia, tu cerebro vive al día, no piensa que volverás a tener acceso a alimento en pocas horas. Este sistema hace que el cerebro te demande azúcar.

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